Groeiend belang van fitness voor zorgbranche

Erik Heemskerk, projectmanager van de vakbeurs Fitness & Health Benelux 2009: ,,Het belang van fitness voor de zorgbranche is groeiend. De breedste worden, de grootste of de sterkste is niet meer het enige streven. Gezond zijn, je lekker en vitaal voelen vinden veel meer beoefenaars zeker zo belangrijk. Een ontwikkeling die fitnesscentra enorme kansen biedt om in termen van gezondheid een grotere rol te gaan spelen. De toevoeging van de component Health aan de naam van de beurs, die vorig jaar nog werd georganiseerd onder de naam Fitnessvakdagen, illustreert de toenemende verwevenheid van fitness en gezondheid en de overlap in de rol van de personal trainer en de fysiotherapeut. Er zijn ook steeds meer hulpmiddelen aanwezig waarbij je gezondheid in de gaten kan houden denk maar aan een sporthorloge

,,Een personal trainer weet ook veel van het lichaam en een fysiotherapeut maakt regelmatig gebruik van de apparatuur, techniek en methodieken die vanuit de fitness ontwikkeld zijn. Die functies groeien naar elkaar toe. Fitness en health komen steeds dichter bij elkaar te liggen. In samenspraak met onze exposanten is de naam van de beurs hier op aangepast, verklaart Heemskerk. Fitness & Health Benelux wordt van vrijdag 9 oktober tot en met zondag 11 oktober 2009 gehouden in de Jaarbeurs in Utrecht.

Tweeduizend fitnesscentra

De fitnessbranche is de afgelopen jaren enorm gegroeid. In goede economische tijden ging het met de sector nog beter dan met de economie in het algemeen. Nederland telt ongeveer tweeduizend fitnesscentra met een jaarlijkse omzet tussen achthonderd miljoen en een miljard euro. Geen enkele andere sport wordt zo intensief beoefend als fitness. Van de drie miljoen geinteresseerden in fitness zijn er twee miljoen actief bezig. De kern van de groep ligt tussen de twintig en veertig jaar. De groei staat in directe relatie met de toenemende behoefte aan vitaliteit en een goede gezondheid. Ook de senioren, de vijftigplussers, beginnen nu echt te komen en aan de onderkant de kinderen.

Majeure bedragen

Heemskerk verwacht een groter aantal exposanten op de beurs dan vorig jaar, hoewel een animo onderzoek onder negenduizend bezoekers wijst op een gereserveerdheid ten aanzien van investeringen. ,,Uit de omzetontwikkeling van de bezoekende bedrijven blijkt dat het in de branche beter gaat dan je op basis van de geplande investeringen zou verwachten. Daar zie je het effect van de economische crisis. Onze exposanten beseffen terdege dat zij in contact moeten blijven met hun klanten want als de budgetten weer groter worden zullen de beursbezoekers het geld ook echt gaan besteden. Dat hebben eerdere investeringsonderzoeken keer op keer aangetoond. Op de beurs worden de aankoopbeslissingen genomen en dan gaat het echt om majeure bedragen.

Onontgonnen gebied

Langzaam maar zeker ontstaat ook binnen de bredere health sector oog voor fitness. Exposanten kunnen revalidatiecentra, verzorgings- en verpleeghuizen tot hun klanten gaan rekenen. Revalidatie zie je al terug in het beursaanbod. Ziekenhuizen hebben bedden, operatiekamers, zelfs horeca. Fitnessfaciliteiten zouden daar heel goed bij passen. ,,Dit stuk health is nog veel meer te ontwikkelen, het is onontgonnen gebied. Fitness heeft ook raakpunten met wellness. Saunacomplexen met een kleine fitnessruimte, hotels, resorts, noem maar op. Volop kansen voor de branche. Je ziet dat fitnesscentra steeds meer functionaliteit aanbieden, met een stukje horeca ook voor niet fitnesscentrum bezoekers bijvoorbeeld

Verenigingsleven

,,Omgekeerd kunnen fitnesscentra actief een rol gaan spelen in het verenigingsleven. Fitnesscentra draaien op professionals, heel veel verenigingen op vrijwilligers. Het is nog theorie maar met het tekort aan vrijwilligers kan een sportvereniging worden geintegreerd in een fitnesscentrum en van daaruit gemanaged. Met alle praktische voordelen, onderhoud, kantinebeheer, noem maar op, en in de voorzieningensfeer naschoolse opvang bijvoorbeeld filosofeert Heemskerk